Volcano

Volcano

Posted 17.September 2013, by Bruno Giovanoli

Schwefelhaltiger Rauch schiesst aus dem Boden, glühende Lavabänder werden vom Kilauea – dem jüngsten und aktivsten Vulkan unseres Planeten – ausgestossen und fliessen in den nahen Pazifik, wo sie zischend und mit Wasserdampf zu Stein erstarren. Im Hintergrund zeichnet sich der schneebehangene Mauna Kea in den kristallklaren, blauen Himmel. Unnötig zu erwähnen, dass der Hawai’i Volcanoes National Park, das Heim der hawaiianischen Göttin Pele, einer der mythischsten und eindrücklichsten Flecken der Erde darstellt.

Der Hawai'i Volcanoes National Park umfasst eine Fläche von rund 1'300 Quadratkilometer und täglich kommt eine neue Fläche von rund 50 Fussballfeldern hinzu!

Die Tätigkeit des Kilauea begann vor ca. 200'000 Jahren, der Vulkan kam vor 50'000 Jahren über die Meeresoberfläche und hält bis heute an. Ab Januar 1983 ist der Pu'u O'o (wachsender Berg) entstanden. Von dort fliessen verschiedene Lavaströme weg, die in den letzten dreissig Jahren insgesamt 75 Quadratkilometer Land überflutet haben. Dabei wurden, vorwiegend in Kalapana, über 100 Häuser zerstört, welche nun wieder mit der Zeit aufgebaut werden. Mit dem Zusammenfluss von der glühenden Lava mit dem kalten Meerwasser wird die Insel vergrössert.

Da sich die 4 mal 5 Kilometer umfassende Caldera des Kilauea jüngst mit Lava aufgefüllt hat, präsentiert sich der Vulkan nicht mit einem typischen Kegel. Südwestlich der Caldera befindet sich der knapp 300 Meter tiefe Halema'uma'u, das Zuhause der hawaiianichen Feuergöttin Pele. Nebst dem Kilauea beherbergt "Volcano" mit dem Mauna Loa auch den hinsichtlich Volumen grössten Berg der Erde. Mit seinen 4'160 Metern überragt er beinahe den benachbarten Mauna Kea und sein gewaltiges Gewicht drückt so stark auf die pazifische Erdplatte, dass diese nachweislich deformiert wird.

Der jüngste Vulkan ist der Lo'ihi. Er befindet sich südlich des Kilauea, sein Gipfel liegt etwa 1'000 Meter unter dem Meeresspiegel. Man rechnet dass dieser Vulkan etwa in 50'000 Jahren aus dem Meer auftaucht und mit Big Island zusammenwachsen wird.

Zur Zeit ist nicht viel oberirdische Aktivität ersichtlich, dies kann sich aber von Tag zu Tag ändern. Zudem ist ein grosser Teil des Nationalparks aufgrund des hohen Ausstosses an Schwefeloxid- und Schwefeldioxidgasen nicht überall zugänglich. Lava an der Oberfläche kann Stand heute nicht beobachtet werden!

Eine weitere Möglichkeit bietet die Beobachtungsplattform beim Jaggar-Museum wo tagsüber ein gewaltiger Ausstoss an Wasserdampf und in der Dunkelheit das orange Glühen des tiefer gelegenen Lavasees beobachtet werden kann. Obwohl der Spiegel des Lavasees stetig steigt, zeigen aktuelle Neigungsmessungen wenig Veränderungen der Oberfläche. Die aktuelle Emmissionsrate an Schwefeldioxiden liegt bei 400 t/Tag. Der Wert befindet sich innerhalb des Tolerenazbereiches und stellt kein aussserordentliches Ergebnis dar. Gleichzeitig werden immer eine kleine Menge an Tephra und Peles Haar mit der Gaswolke ausgestossen. In der vergangenen Woche wurden 8 Erdbeben im spürbaren Bereich gemessene Erdbeben aufgezeichnet. Obschon aktuell wenig visuelle Anzeichen erkennbar sind, es tut sich etwas im Hawai'i Volcanoes National Park!